Das Schiffsmodell an der Kirchendecke

Das haben einige bestimmt noch nie gesehen. Ein Schiff, das in der Kirche hängt, und wirkt als würde es über den Köpfen der betenden hinweg schweben. Tatsächlich handelt es sich um eher seltenes Phänomen, dass in der Hauptsache entlang der Küsten zu finden ist. So finden sich solche Schiffe zum Beispiel auch in Spanien oder Portugal. Es ist ursprünglich ein katholischer Brauch gewesen, der in Verbindung mit der oftmals gefährlichen Seefahrt steht. In Dänemark ist das Aufhängen von Votivschiffen (also Schiffsopfern) eine alte Tradition. Ein solches Modell wird in einer Prozession, zum Beispiel unter der Begleitung von einem Spielmannszug von der Werkstatt zur Kirche gebracht und dann dort aufgehängt. Im inneren eines solchen Modells finden sich oftmals eine Schrift auf der Verzeichnet ist, wer dieses Schiff gespendet hat und mit welchem Wunsch dieses Schiffsopfer in Verbindung zu bringen ist. In einem namenlosen Schiff aus dem Jütischen Kvaers, fand sich zum Beispiel die Geschichte eines Mannes, der an seinen Sohn erinnern wollte, der auf See sein leben ließ.

Ein Schiffsmodell aus dem Dom von Aarhus in Dänemark. (Foto: Jürgen Howaldt [CC BY-SA 3.0 de]

Und so gibt es viele Geschichten, die sich um die einzelnen Schiffsmodelle Ranken. In Dänemark, finden sich um die 1400 solcher Kirchenschiffe. Das älteste bekannte dieser Votive, auf der Jütischen Halbinsel, befindet sich auf Fehmarn, es stammt aus dem Jahr 1617. Die Modelle sind meist ein bis zwei Meter lange Miniaturen von wirklich existierenden Schiffen. Aber es gibt auch Kuriositäten. Beispielsweise findet sich im Ostfriesischen Esens ein Wikingerschiff. Bis heute werden in Kirchen diese Schmuckschiffe aufgehängt. Die Geschichten, die hinter ihnen stecken sind aber ganz verschieden. Einige hängen hier aus Dankbarkeit, andere sollen Glück bringen, aber immer stehen sie im Zusammenhang mit dem gefährlichen Leben auf hoher See.

Literatur:

Jan Scherping, Dem Retter sei Dank – Wenn Schiffe in Kirchen hängen, erzählen sie von Dramen auf hoher See, mare – Die Zeitschrift der Meere Nr. 120, 2017.

Was sind Votivschiffe?